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¿TDAH Causado por una Dieta de Insuficiente de Grasas?

¿TDAH Causado por una Dieta de Insuficiente de Grasas?

Por Stephanie Seneff

seneff@csail.mit.edu 
2 de Noviembre de 2009

Nota: El Tema de este ensayo no tiene relación con mi investigación en MIT

  1. Introducción

En las últimas décadas, ha habido un aumento alarmante en la incidencia de varios síndromes que afectan la salud física y mental de niños y adultos, especialmente en los Estados Unidos. Estos incluyen la epidemia de obesidad y el síndrome metabólico, el aumento alarmante de la incidencia del autismo, el aumento constante de las alergias a los alimentos entre los niños y el aumento de la nueva enfermedad cerebral denominada "trastorno por déficit de atención con hiperactividad". Para entender qué podría estar causando estas condiciones, debemos buscar cambios sustanciales en el estilo de vida que se hayan producido entre los últimos cuarenta años y los cuarenta años anteriores.

Dos cambios en el estilo de vida que ocurrieron casi simultáneamente a fines de la década de 1970 son las prácticas de evitar la grasa en la dieta y evitar la exposición al sol. Desde entonces, estas prácticas han ganado un fuerte respaldo constante de nuestro gobierno y expertos médicos, lo que ha llevado a la creencia casi inquebrantable en nuestra población de que evitar las grasas en la dieta y la exposición al sol son opciones saludables. Creo que estas prácticas son de hecho poco saludables y son las causas subyacentes de las enfermedades mencionadas.

Si bien las personas creen erróneamente que comer grasa provocará obesidad, he llegado a creer lo contrario: que no comer suficiente grasa puede provocar obesidad. He explicado mis argumentos en una publicación reciente en un blog sobre la epidemia de obesidad y el síndrome metabólico asociado en Estados Unidos, donde afirmo que las deficiencias nutricionales en vitamina D, calcio y grasas dietéticas pueden explicar la mayoría de los síntomas asociados con el síndrome metabólico. Previamente, desarrollé un argumento de que el aumento alarmante en la incidencia del autismo en Estados Unidos también puede atribuirse a deficiencias maternas en estos nutrientes clave, especialmente cuando la madre embarazada es lo suficientemente disciplinada para permanecer delgada a pesar de las fuertes tentaciones de comer. En este ensayo, desarrollaré una teoría de que el Trastorno por Déficit de Atención con Hiperactividad (TDAH), una enfermedad que apenas existía antes de la década de 1970, pero que ahora está aumentando constantemente en las tasas de incidencia en los Estados Unidos, también es probable que sea causada por grasas dietéticas inadecuadas, un posible papel contributivo jugado por la deficiencia de vitamina D.

El establecimiento médico estadounidense continúa promoviendo agresivamente la dieta baja en grasas, mientras que los estadounidenses continúan creciendo en tamaño y la epidemia de autismo sigue empeorando. Al evitar las grasas, los estadounidenses en cambio tienden a comer una cantidad excesiva de carbohidratos de alto índice glucémico, alimentos altamente procesados ​​que se digieren muy rápido y hacen que el nivel de azúcar en la sangre aumente. Esto finalmente conduce a la resistencia a la insulina y la diabetes tipo II. Mientras tanto, la grasa insuficiente en la dieta resulta en un suministro inestable de combustible para el corazón y los recursos grasos para el cerebro. El cerebro utiliza solo glucosa como combustible, pero los ácidos grasos son esenciales para construir sus conexiones neuronales.

En este ensayo, voy a desarrollar una teoría de que el aumento del TDAH en los Estados Unidos es una consecuencia directa de la evitación de la grasa y la evitación del sol. Mi teoría explica muchas observaciones que se han hecho sobre el TDAH, que incluyen:

  1. Por qué el TDAH es mucho más prevalente en los niños que en las niñas,
  2. ¿Por qué los niños con TDAH tienden a tener retraso en el crecimiento?
  3. Por qué los niños con TDAH sufren de trastornos del sueño,
  4. Por qué los niños con TDAH son hiperactivos,
  5. Por qué Ritalin alivia los síntomas.

También explicaré por qué pienso que la práctica generalizada de drogar a los niños con Ritalin, si bien es claramente efectiva para promover el aprendizaje a corto plazo, está conduciendo a una serie de crisis inminentes, incluyendo el abuso de drogas entre los niños sin TDAH, y problemas de salud graves en el futuro, como enfermedad cardíaca y enfermedad de Parkinson.

  1. Posibles Causas de TDAH

Aunque se han investigado muchas teorías, la causa del TDAH sigue siendo un misterio. Ninguno de los resultados de los experimentos ha llevado a un resultado claro y convincente. Una deficiencia nutricional de algún tipo sigue siendo alta en la lista de causas posibles (Teorías dietéticas para el TDAH). Se han postulado deficiencias potenciales en varias vitaminas y metales raros diferentes, como zinc, magnesio, hierro y vitamina B6, pero en estudios controlados, los suplementos no han mostrado mejoras estadísticamente significativas. El hecho de que el TDAH parece ser especialmente prevalente en Estados Unidos sugiere que tiene algo que ver con las diferencias entre la dieta estadounidense y la dieta de otros países. Para mí, la diferencia más obvia es la obsesión de los Estados Unidos con la dieta baja en grasas. Hoy en día es prácticamente imposible encontrar yogurt completo en una tienda de abarrotes estadounidense, y los productos sin grasa o bajos en grasa desplazan a las versiones completas de las mismas cosas en los estantes de las tiendas de comestibles. Las tácticas de mercadotecnia se enorgullecen de que un producto dado contiene poco o, mejor aún, ninguna grasa.

La teoría nutricional para el TDAH que ha obtenido la mayor tracción es que puede ser causada por una deficiencia o un desequilibrio en los ácidos grasos esenciales. Estas son grasas omega-3 y omega-6, que están ampliamente disponibles en carnes, pescado y huevos. Los seres humanos son incapaces de fabricar estas grasas de otras fuentes alimenticias de forma natural. Mientras que las grasas omega-6 también se encuentran en el aceite vegetal, las grasas omega-3 solo abundan en la grasa animal, especialmente en los peces de agua fría. Los experimentos que brindan a los niños con TDAH un suplemento de omega 3 han mostrado resultados modestos pero alentadores. Sin embargo, no estoy proponiendo simplemente agregar una pastilla de omega-3 junto con la tableta de Ritalin. Estoy proponiendo que los cereales y la leche descremada para el desayuno sean reemplazados con tocino y huevos; que el coque de dieta para el almuerzo sea reemplazado con leche entera, y la magro pechuga de pavo en el sándwich sea reemplazada con atún oscuro, mantequilla de maní o salchicha de hígado (una opción saludable que casi ha desaparecido de los estantes de los supermercados).

Otra teoría sugiere que el TDAH puede deberse a un exceso de azúcar refinado en la dieta [16]. Esta teoría también tiene sentido porque la casi ausencia de grasa, junto con una sobreabundancia de alimentos de alto índice glucémico, conduce a un suministro de alimentos muy inestable en la sangre. Los niveles de glucosa en la sangre se disparan inmediatamente después de una comida, y esto desencadena un fuerte aumento en el suministro de insulina, precipitado por el páncreas para procesar la glucosa. Sin embargo, mientras la concentración de insulina en la sangre sea alta, las grasas almacenadas en las células grasas permanecen inaccesibles y no se liberan a la sangre. Muchas de las células del cuerpo pueden utilizar glucosa o grasas como combustible. Sin embargo, el cerebro no puede utilizar las grasas como combustible, pero, críticamente, necesita grasa como materia prima para la construcción de su red de fibras nerviosas. Esto es especialmente cierto para un niño en crecimiento con un cerebro en maduración. El cerebro necesita una presencia simultánea de glucosa adecuada y la grasa adecuada, algo que es muy difícil de lograr cuando las grasas no están disponibles en las fuentes de alimentos, y los alimentos de alto índice glucémico son abundantes.

Experimentos previos realizados para probar si el exceso de azúcar causa TDAH implican la sustitución de aspartamo (un edulcorante cero calorías) por azúcar [32]. No me sorprende que estos experimentos hayan fracasado, porque el aspartame podría decirse que es aún más dañino que el azúcar: el sabor dulce en la lengua desencadena la liberación de insulina, pero no hay azúcar para que la insulina se descomponga. Por lo tanto, la insulina permanece más tiempo en la sangre y la liberación de grasa de las tiendas disponibles se suprime aún más.

Existe un fuerte componente genético para el TDAH, es decir, tiende a darse en familias [8]. Pero esto no significa que la causa sea genética. En cambio, los factores genéticos predisponen a las personas a desarrollar estrategias alternativas para hacer frente a las deficiencias nutricionales, que conducen a problemas de salud diferentes, pero tal vez igualmente dañinos. Yo diría que, en el caso del TDAH, la genética determina cómo el cuerpo maneja la homeostasis ante el exceso de carbohidratos junto con las deficiencias dietéticas en los ácidos grasos esenciales. (Con respecto a la nutrición, la homeostasis se refiere al mantenimiento de un suministro estable de glucosa y ácidos grasos en la sangre en diferentes condiciones de suministro de alimentos.) Los estudios para determinar qué genes están implicados en el TDAH han revelado cientos de genes que desempeñan un papel, pero cada gen tiene una influencia muy pequeña, por lo que la relación con la genética es extremadamente compleja.

  1. Mi teoría para la causa de TDAH

Me parece que se han desarrollado al menos dos mecanismos de afrontamiento complementarios en diferentes segmentos de la población para ajustar el metabolismo a la deficiencia de grasa en la dieta. Un mecanismo de afrontamiento, que describí en mi ensayo sobre la obesidad, implica el almacenamiento de un "silo" de reservas de grasa en constante expansión en el cuerpo. El mecanismo alternativo, que ahora creo que es el adoptado por los niños con TDAH, es implementar un modo de conservación de la grasa: manipular las necesidades de energía del cuerpo para favorecer la glucosa sobre la grasa, al mismo tiempo atrofiando el crecimiento y comprometiendo el desarrollo cerebral.

Mientras que en mi ensayo sobre la obesidad argumenté que los obesos padecen un metabolismo defectuoso de la glucosa en los músculos, parece que los niños con TDAH padecen el problema exactamente opuesto: metabolismo de la glucosa muy eficiente. La insulina es crítica para el metabolismo de la glucosa. Cuando los niveles de insulina son altos, las células de grasa corporal no pueden liberar sus reservas de grasa, como se muestra en la figura de la derecha [lipólisis = descomposición del tejido adiposo]. He propuesto que la obesidad es protectora contra el TDAH porque las abundantes células grasas pueden liberar muchos triglicéridos en la sangre temprano en la mañana, antes de la primera comida. Este suministro de grasa puede ayudar a la persona a superar la larga sequía de ácidos grasos que ocurre durante el día, mientras que se consume una gran cantidad de alimentos bajos en grasa de alto índice glucémico. Otra ventaja es que las personas obesas suelen tener una producción reducida de insulina (debido a la insuficiencia de calcio, que explicaré más adelante), por lo que los niveles de insulina en la sangre nunca son excesivamente altos. Sus células musculares han sido programadas para preferir el metabolismo de las grasas, pero también hay mucha grasa disponible de los triglicéridos (liberados antes de que comience la comida) para suministrar las materias primas del cerebro para mejorar la comunicación a través de las vías neuronales. Además, la glucosa que no es consumida por los músculos está fácilmente disponible como combustible para el cerebro, que no depende de la insulina para metabolizar la glucosa.

Parece que los niños con TDAH han adoptado una estrategia completamente diferente para hacer frente a las grasas insuficientes en las fuentes de alimentos. La investigación ha demostrado que muchos de ellos sufren de hipoglucemia (bajo nivel de azúcar en la sangre), debido a que su insulina es extremadamente eficiente, lo opuesto a la diabetes [19]. En contraste directo con las personas obesas, las células grasas de los niños con TDAH programan los músculos para preferir la glucosa sobre la grasa como fuente de combustible. Esto reduce la carga sobre las células de grasa para convertir la glucosa en grasa, que es un proceso muy ineficiente. Además, a diferencia de los obesos, los niños con TDAH típicamente no tienen escasez de insulina, producida por el páncreas en respuesta a la glucosa. La insulina permite que los músculos consuman la glucosa fácilmente, pero desafortunadamente suprime la capacidad de las células de grasa y el hígado para liberar las grasas almacenadas. Si hay mucha glucosa en los alimentos consumidos y muy poca grasa, los músculos y el cerebro consumen la glucosa, pero el cerebro se ve privado de suficientes grasas para construir conexiones neuronales de larga distancia de alta calidad. Se ha encontrado que los niños con TDAH tienen materia blanca disminuida en partes del cerebro que están involucradas con el foco de atención y el aprendizaje de nuevos conocimientos. Creo que esto es una consecuencia directa de la falta de un suministro de grasas, de manera crítica, cuando las vías neuronales que componen la sustancia blanca se están formando activamente.

El cuerpo con un suministro de grasa inadecuado en las fuentes de alimentos es esencialmente como el motor de un automóvil que funciona con solo dos cilindros. Si bien se ha argumentado que el cuerpo puede fabricar todas las grasas que necesita de otras fuentes como la glucosa, esto no es cierto. El cuerpo utiliza las grasas no solo como fuente de energía, sino también, como componente de las paredes celulares y como aislante que cubre todas las fibras nerviosas, es decir, la vaina de mielina, no solo en el cerebro sino en todo el cuerpo. Dos tipos específicos de grasas, grasas omega-3 y grasas omega-6, se llaman "ácidos grasos esenciales" (EFA) porque el cuerpo no puede fabricarlos. Es esencial obtenerlos de fuentes de alimentos como carne, huevos y pescado.

Además, el cuerpo no puede producir suministro de grasa en el torrente sanguíneo "a voluntad". Como mencioné anteriormente, cuando los niveles de insulina son altos, las células adiposas subcutáneas y las células adiposas abdominales, así como el hígado, se suprimen para que liberen sus grasas almacenadas. Cuando la glucosa está disponible, las células de grasa están involucradas en la tarea de tomar la glucosa y convertirla en suministros de grasa adicionales. La presencia de insulina desactiva el proceso de lipólisis que es necesario antes de que las grasas almacenadas puedan liberarse en el torrente sanguíneo.

  1. Deficiencia Nutricional y TDAH

Un equipo de marido y mujer de expertos en nutrición, Fred y Alice Ottoboni, han publicado un excelente artículo sobre la teoría de que el TDAH podría ser una deficiencia nutricional [25]. Dibujan analogías con Beriberi y Pellagra, que se convirtió en endémica en siglos anteriores como consecuencia de importantes cambios en la dieta dentro de una gran población. El cambio al por mayor de arroz marrón a blanco en Asia en el siglo XIX provocó muchas muertes por Beriberi, y el cambio de carne, huevos y leche al maíz llevó a la generalización de Pellagra en las naciones occidentales al mismo tiempo.

Ellos argumentan que el TDAH puede ser una consecuencia directa de un gran cambio en las prácticas alimentarias que ha tenido lugar en los Estados Unidos durante los últimos 40 años: un cambio hacia un mayor consumo de alimentos procesados ​​que contienen una sobreabundancia de azúcar y almidón, junto con un cambio dramático en las fuentes de grasa de la carne, pescado y huevos a grasas y aceites vegetales. Expresan su preocupación por la alta proporción de grasas omega-6 y omega-3 (20: 1) en los aceites vegetales, así como por su propensión a convertirse en grasas trans altamente dañinas si se sobrecalientan. Mencionan específicamente la importancia del DHA (ácido docosahexaénico), que se encuentra en las carnes y los huevos, y AA (ácido araquidónico), que se encuentra en los peces de agua fría.

Estos autores citan una serie de diferentes estudios que han demostrado una relación entre la deficiencia de ácidos grasos y el TDAH [15] [34] o una disminución en el tamaño del cerebro en niños con TDAH [22] [26]. También sugieren que la diferencia observada en el coeficiente intelectual entre los lactantes alimentados con leche materna y los alimentados con biberón puede deberse a la mayor concentración de DHA y AA en la leche materna. Esta deficiencia ahora se está corrigiendo agresivamente tanto en Estados Unidos como en otras partes del mundo (Recomendaciones para AA y DHA en Baby Formula), y podemos esperar que esto conduzca a una disminución en la incidencia de TDAH en el futuro.

Un estudio de Price sobre la salud de grupos raciales aislados comparó a aquellos que se mantuvieron en su dieta indígena con aquellos que hicieron la transición a una dieta occidental [26]. La dieta indígena invariablemente contenía esencialmente nada de carbohidratos vacíos, e incluía grandes cantidades de carne y pescado. Los niños que cambiaron a la dieta "moderna" mostraron síntomas de degeneración física y mental.

Ottoboni y Ottoboni concluyen con esta observación algo siniestra: "La elección parece clara. Podemos continuar dependiendo de los medicamentos recetados para enmascarar los síntomas del TDAH, o considerar la prevención del TDAH mediante la modificación de la dieta estadounidense, particularmente para las mujeres y los niños. Si decidimos seguir dependiendo de los medicamentos recetados, que no remedian las causas subyacentes de las enfermedades por deficiencia nutricional, podemos esperar un país en el que habrá cada vez más niños con cerebros de tamaño insuficiente que no puedan aprender, usar medicamentos recetados costosos. , abandonan la escuela, cometen crímenes y causan angustia a sus padres”

  1. Grasas y el Cerebro

Los niños son especialmente vulnerables a un suministro inadecuado de grasa debido a su cerebro en rápido desarrollo. El cerebro no consume grasa como combustible; esto sería problemático porque conduciría a un comportamiento caníbal donde el cerebro se alimentaría por sí mismo. Según el Instituto Franklin, hasta dos tercios de la masa del cerebro se compone de grasas. Las membranas de las neuronas consisten en una delgada capa doble de moléculas de ácidos grasos. La vaina de mielina que recubre cada fibra en la red de fibras nerviosas que componen la "materia blanca" consiste en 70% de grasa y 30% de proteína. El cerebro de un niño establece constantemente nuevas conexiones y reconfigura las conexiones antiguas para incorporar nuevas experiencias y conocimientos en la memoria a largo plazo. Este procesamiento requiere un suministro constante y confiable de grasas.

A través de una técnica conocida como "imágenes de tensor de difusión" (DTI), los científicos han podido examinar los cerebros de niños con y sin un diagnóstico de TDAH (diferencias cerebrales en TDAH) [5]. Encontraron varias diferencias, sobre todo, en el volumen de la sustancia blanca que conecta la corteza frontal, los ganglios basales, el tallo encefálico y el cerebelo. Estas áreas están involucradas en pensamiento y razonamiento de mayor nivel, atención, comportamiento impulsivo, inhibición y actividad motora. Los niños con TDAH nunca medicados tenían un volumen notablemente menor de sustancia blanca en estas áreas, en comparación con los niños normales o con niños con TDAH que habían sido tratados con medicamentos como el Ritalin.

La sustancia blanca consiste en una red de fibras nerviosas interconectadas de forma masiva, cada una de las cuales está recubierta con una capa de mielina que mantiene el mensaje aislado (es decir, mantiene la señal fuerte) y aumenta en gran medida la velocidad de transmisión. Para enfocar la atención, el cerebro libera la hormona dopamina de los centros en el mesencéfalo y los receptores de dopamina transmiten señales a través de las rutas de larga distancia hacia la corteza frontal, los ganglios basales y el cerebelo, como se muestra en la figura de la izquierda. La dopamina es una hormona crucial que orquesta los procesos mentales del cerebro involucrados en mantener la atención a una tarea y, posteriormente, adquirir nuevos conocimientos. Se sospecha ampliamente que la utilización defectuosa de dopamina desempeña un papel en el TDAH [36]. La mala calidad de la materia blanca en estas conexiones de larga distancia, como consecuencia del suministro insuficiente de grasa de la sangre, tendría un gran impacto en la capacidad de prestar atención y aprender nuevos hechos.

Una dirección de investigación muy interesante que se ha llevado a cabo recientemente aborda la cuestión de la tasa de maduración del cerebro [31]. Se compararon 223 niños con TDAH con 223 controles sin TDAH. La investigación utilizó escaneos de resonancia magnética para estimar el grosor de la corteza cerebral en más de 40,000 puntos de muestra en diferentes posiciones a lo largo de la superficie del cerebro. Típicamente, el grosor aumenta durante la infancia y luego disminuye durante la adolescencia. A partir de muestras tomadas durante un período de varios años, los investigadores pueden identificar el punto en el tiempo cuando la corteza es más gruesa. Los resultados de los experimentos fueron notables: los niños con TDAH alcanzaron el grosor máximo mucho más tarde (en promedio, a los 10 años y medio) que los niños sin TDAH (en promedio, a los 7 años y medio). La mayor demora se presentó en las regiones de la corteza prefrontal (que se muestran en la figura de la derecha) que controlan la atención y la planificación motora.

Tal retraso en la maduración sería una buena estrategia de conservación si no hay suficiente grasa en la dieta. Al desacelerar la tasa de crecimiento de la corteza cerebral, se requiere menos demanda para adquirir un suministro adecuado de grasa, necesario para desarrollar neuronas adicionales y fibras nerviosas mielinizadas. El retraso en el crecimiento del cuerpo (otra característica de los niños con TDAH) podría incluso ser un efecto secundario de la necesidad de retrasar la velocidad de maduración del cerebro. Disminuir la concentración de la hormona de crecimiento probablemente afectaría tanto el cerebro como el cuerpo, lo que llevaría a una desaceleración constante de las tasas de maduración en todos los niveles.

  1. Manejar la Homeostasis sin grasas dietéticas

Las grasas son una fuente de energía mucho más estable que los carbohidratos. Los azúcares y los almidones, especialmente en forma de "carbohidratos vacíos" de alto índice glucémico, se absorben muy rápidamente en el torrente sanguíneo, lo que provoca un fuerte aumento en el nivel de glucosa. Esto a su vez provoca que el páncreas inyecte una gran cantidad de insulina en la sangre, para promover la absorción de la glucosa en las células del cuerpo. Los carbohidratos ingeridos sin grasas se absorben mucho más rápidamente que los carbohidratos amortiguados por la grasa, porque la grasa ralentiza el proceso digestivo. Las grasas, que se digieren mucho más lentamente, estarán disponibles como fuente de combustible alternativo en el momento en que los suministros de carbohidratos se agoten. Pero esto es cierto solo si se consumen suficientes grasas con la comida.

Se puede almacenar muy poco exceso de glucosa en el cuerpo para su uso posterior, a menos que primero se convierta en grasa. El hígado puede proporcionar un pequeño buffer de glucosa almacenado en forma de glucógeno, que no supera el 5% de su masa total. Una vez que se excede esa capacidad, cualquier glucosa restante en la sangre se debe convertir en grasa para almacenar.

Un niño delgado cuya dieta consiste principalmente en carbohidratos vacíos circula entre la fiesta y el hambre en términos de suministro de glucosa, pero sufre crónicamente por un suministro inadecuado de grasas. Esto pone mucho estrés en el sistema de homeostasis debido al gran desequilibrio entre la glucosa y la grasa en el suministro de combustible externo. Se puede lograr una solución a este problema acumulando reservas de grasa en el cuerpo, excepto que las propias reservas de grasa introducen necesidades de energía adicionales y la estrategia se convierte en una bola de nieve en la obesidad.

Para la persona con TDAH, en lugar de acumular regularmente reservas de grasa y programar los músculos para que consuman preferentemente grasas, yo sostengo que sus cuerpos han adoptado una estrategia de conservación de la grasa. Los músculos están programados para preferir la glucosa sobre la grasa, y el tamaño del cuerpo se reduce al mínimo al reducir los depósitos de grasa, ralentizar el proceso de maduración y retrasar el crecimiento. Como consecuencia de las reducidas necesidades de grasa del cuerpo, el cerebro dispone de más grasa (pero aún no es suficiente) para apoyar su necesidad de construir una cubierta de mielina para la red en expansión de fibras nerviosas.

  1. EL Papel de los Cuerpos de Cetona

Cada vez estoy más convencido de que los cuerpos cetónicos juegan un papel importante en el TDAH. Los cuerpos cetónicos son una fuente alternativa de combustible para el cerebro que adquiere una importancia crítica cuando los niveles de glucosa en la sangre son bajos [12]. Como se ha dicho antes, el cerebro no puede utilizar ácidos grasos como combustible. Sin embargo, puede utilizar cuerpos cetónicos, y por lo tanto su presencia se convierte en un mecanismo de protección para el cerebro cuando la glucosa es escasa.

Los cuerpos de cetona son producidos por el hígado como un subproducto del metabolismo de las grasas. En ausencia de grasas en la dieta, se producen significativamente menos cuerpos de cetona; es decir, el cuerpo deriva más cuerpos cetónicos de la grasa de la dieta que de las grasas sintetizadas internamente [38]. Además, y lo que es más importante, ciertas células especializadas en el cerebro llamadas astrocitos también pueden atrapar los ácidos grasos libres de la sangre y fabricar cuerpos cetónicos a partir de ellos. Se hipotetiza que los cuerpos cetónicos en el cerebro también pueden actuar como "sustratos celulares, preservando así la función sináptica neuronal y la estabilidad estructural". ([12], resumen). Sospecho que los astrocitos pueden acumular reservas de cuerpos cetónicos que pueden servir como combustible para el cerebro en tiempos de deficiencia de glucosa y para asegurar que señales importantes como la dopamina se transmitan a través de las uniones sinápticas. Pero las grasas alimentarias insuficientes reducirán significativamente la disponibilidad de este recurso nutricional crítico.

  1. Explicando la parcialidad de Género en el TDAH

Es curioso que la incidencia de TDAH es mucho mayor en niños que en niñas. Algunas estimaciones afirman que la proporción de niños diagnosticados con TDAH es tan alta como 10: 1. En el contexto de una teoría de que el TDAH es causado por la insuficiencia de grasa, ¿cuáles son los factores que pueden brindar protección a las niñas?

En primer lugar, la proporción de grasa a músculo en las niñas es generalmente mucho mayor que en los niños. Para el mismo peso y tamaño corporal, una niña tendrá significativamente más grasa subcutánea, en contraste con una relación mucho mayor de músculo a grasa para un niño. Esto implica que el suministro de grasas biodisponibles será significativamente mayor para las niñas que para los niños.

En segundo lugar, y lo más importante, la hormona femenina estrógeno es un arma poderosa para aumentar el metabolismo de las grasas. Exactamente cómo se logra esto sigue siendo poco claro, pero se ha formulado la hipótesis de que el estrógeno logra este efecto al estimular un aumento en la hormona del crecimiento y la adrenalina. Se ha demostrado que la hormona del crecimiento aumenta la movilización de ácidos grasos del tejido graso [30], y es bien sabido que la adrenalina también lo hace [24]. La hormona del crecimiento también inhibe la producción de insulina, y la reducción de la insulina desde el principio mejoraría en gran medida las probabilidades de obtener niveles de insulina suficientemente suprimidos para permitir la movilización de grasa.

Varios investigadores han estudiado las diferencias de género en los ácidos grasos libres plasmáticos en respuesta al ejercicio, y han demostrado que las mujeres terminan con niveles significativamente más altos de ácidos grasos en la sangre después de una cantidad equivalente de ejercicio que sus homólogos masculinos [2].

Por lo tanto, las células de grasa extra, la mayor movilización de grasa de estas células de grasa en general y el efecto mejorado del ejercicio sobre la liberación de grasa probablemente contribuyan a la probabilidad significativamente menor de que una niña sucumba al TDAH que un niño.

  1. Dopamina

La dopamina es una hormona increíblemente importante que se libera de la sustancia negra en el mesencéfalo y se transmite a otras partes del cerebro a través de tres vías neuronales principales: la vía nigroestriatal al cerebelo para controlar el movimiento corporal, el tracto mesolímbico al centro de recompensa y el asiento de la emoción, y el tracto mesocortical a los lóbulos frontales de la corteza cerebral que controlan la planificación y el razonamiento de alto nivel. Estas vías son parte de la materia blanca que se encoge en tamaño en el cerebro del niño con TDAH. Con velocidades de transmisión deficientes y una incapacidad para mantener una señal fuerte, estas vías poco aisladas disipan el mensaje que la dopamina está tratando de enviar.

Un estudio reciente de la Dra. Nora Volkow comparó los cerebros de 53 adultos con TDAH no medicados con los de 44 adultos sanos sin TDAH durante el período de 2001 a 2009, utilizando imágenes del cerebro por tomografía de emisión de positrones (PET) [36]. El estudio se centró en los receptores de dopamina, que propagan la señal a partes distantes del cerebro, y transportadores de dopamina, que reciclan el exceso de dopamina después de que se transmite la señal. El estudio encontró que tanto los receptores como los transportadores se redujeron en número en los cerebros con TDAH en comparación con los controles normales. El recuento de receptores probablemente se reduzca como consecuencia del transporte lento e ineficiente a través de las redes. Los transportadores se reducen a su vez para ralentizar el proceso que devuelve la dopamina al almacenamiento. Esto permite que la dopamina permanezca en la sinapsis por un período de tiempo más largo. Ritalin logra un efecto similar, y se cree que esta es la razón principal por la cual es efectivo.

La investigación en ratas ha demostrado que la liberación de dopamina se ve gravemente afectada en ausencia de insulina [9]. Esto puede ser un diseño intencional como protección contra la liberación de dopamina cuando no hay suficiente glucosa para alimentar las actividades cerebrales resultantes. Sin embargo, el niño con TDAH, que tiene un metabolismo eficiente de la glucosa, debe agotar el exceso de insulina antes de que se puedan liberar las grasas de las reservas de grasa. Mientras tanto, el suministro de dopamina se agota al intentar enviar señales a través de redes defectuosas, y la liberación de grasas llega demasiado tarde para ser efectiva.

El cerebro necesita grasas y glucosa para adquirir nuevos conocimientos, para reconfigurar y reforzar las conexiones neuronales. El niño con TDAH queda atrapado en un catch-22, porque, para llegar a las reservas de grasa, los niveles de insulina deben ser bajos, pero si los niveles de insulina son bajos, la glucosa también es baja (ya que la insulina es tan eficiente) y, además, la liberación de dopamina será suprimida. Un niño que consume una dieta baja en grasas y tiene un metabolismo de glucosa muy eficiente probablemente nunca tendrá, al mismo tiempo, niveles suficientes de dopamina, grasas y glucosa en la sangre. Tan pronto como los niveles de insulina sean lo suficientemente bajos como para permitir que se liberen las grasas, es probable que la glucosa y la dopamina ya se hayan agotado. Con poca grasa en las fuentes dietéticas y con células de grasa empobrecidas y supresoras de insulina, es difícil imaginar de dónde vendrá el suministro de grasa para el cerebro.

  1. Crecimiento atrofiado y deficiencia de vitamina D y calcio

En mi artículo sobre la obesidad, argumenté que la deficiencia de calcio juega un papel importante porque el calcio es necesario para la liberación de insulina del páncreas y para la absorción de glucosa por parte de los músculos. La obesidad está fuertemente asociada con la deficiencia de calcio y la resistencia a la insulina, y yo sostengo que las células de grasa lo compensan insertándose en la cadena de energía. Asumen la tarea de convertir la glucosa en grasa y programan los músculos para preferir la grasa sobre la glucosa como fuente de energía. En el proceso, acumulan calcio y vitamina D, y causan deficiencias mensurables en estos importantes nutrientes en el suero sanguíneo.

Es probable que algunos niños con TDAH también sufran de deficiencia de calcio, principalmente como consecuencia de la deficiencia de vitamina D, un síndrome que está en proporciones epidémicas en los Estados Unidos (Deficiencia Epidémica de Deficiencia de Vitamina D). Probablemente la función nutricional más importante de la vitamina D es su capacidad para promover tanto la absorción de calcio del intestino como el transporte de calcio a través de las membranas, un proceso que es extremadamente importante en muchos aspectos del metabolismo y la función cerebral. Los niños con TDAH tienden a tener retraso en el crecimiento y sus niveles de hormona del crecimiento son anormalmente bajos. Extender la longitud de un hueso requiere una enorme cantidad de calcio. Por lo tanto, manteniendo los huesos cortos, el calcio que se habría destinado al crecimiento óseo se puede desviar para asegurar un suministro adecuado de insulina y un mecanismo eficiente de captación de glucosa en el músculo y las células adiposas.

Podría ser que los niños con TDAH también sacrifiquen niveles de calcio en el cerebro para asegurar suficiente calcio para el metabolismo eficiente de la glucosa, que es extremadamente esencial cuando el cuerpo depende principalmente de la glucosa como fuente de energía. La evidencia de que los canales de calcio en el cerebro son importantes para la memoria proviene del sorprendente resultado de un estudio en el que participaron 1.268 personas que estaban recibiendo tratamiento para la presión arterial alta (Bloqueadores de calcio y memoria). El estudio descubrió que las personas que toman bloqueadores de calcio para disminuir la presión arterial tienen una puntuación menor en las pruebas de memoria que las personas que usan otros medicamentos para disminuir la presión arterial. Los estudios que utilizaron resonancia magnética (MRI) verificaron el daño cerebral en la sustancia blanca de los cerebros de las personas que usaron bloqueadores de calcio.

Si los niños con TDAH son deficientes en calcio en sus cerebros, también es probable que sean menos capaces de utilizar cuerpos cetónicos como fuente de energía en el cerebro. Esta conclusión proviene indirectamente de estudios con pacientes con Alzheimer. Se ha encontrado que los cerebros de los pacientes de alzheimer son deficientes en la capacidad de utilizar glucosa como combustible y, como resultado, los mecanismos de control regulatorio han llevado a un mayor suministro de calcio en el cerebro, que desempeña un papel esencial en el metabolismo de cuerpos cetónicos [13]. Esto les permite utilizar cuerpos de cetona de manera eficiente en lugar de glucosa como fuente de combustible. Lo opuesto a esta observación es que la reducción de calcio en el cerebro interferiría con el metabolismo de la cetona, lo que dejaría al cerebro aún más vulnerable a las situaciones de niveles reducidos de glucosa en la sangre.

La vitamina D en sí misma juega un papel importante en la función cerebral, además de su influencia en el calcio, como lo implica la existencia de una amplia distribución de receptores de vitamina D en todo el cerebro [20] (Vitamina D y el cerebro). La vitamina D también afecta las proteínas en el cerebro que están directamente involucradas en el aprendizaje y la memoria, así como el control motor. Puede ser que, para algunos niños con TDAH, la cantidad insuficiente de vitamina D sea incluso la causa principal de sus síntomas.

  1. TDAH y Anorexia

Las células grasas son parte del sistema endocrino y, como ya he comentado, tienen el poder de influir en el grado en que las células musculares prefieren la glucosa frente a las grasas como fuente de energía. Ejercen este control al liberar dos péptidos de señalización: leptina y adiponectina. La adiponectina promueve el consumo de glucosa por parte de los músculos y también actúa directamente sobre las células adiposas para alentarlas a tomar la glucosa y convertirla en grasa. La leptina, por otro lado, estimula a los músculos a preferir el consumo de grasas por encima del consumo de glucosa.

Estadísticamente, los niños con TDAH tienen una tasa de metabolismo de la glucosa anormalmente eficiente, es decir, para la misma cantidad de insulina, los niveles de azúcar en la sangre caen más rápidamente después de una comida que en otros niños. Esta observación sugiere que sus células adiposas han arreglado un punto fijo de una alta relación adiponectina a leptina, de modo que los músculos prefieren la glucosa sobre las grasas y las células adiposas están predispuestas a convertir la glucosa en grasa. Los niveles de glucosa caen más rápidamente porque los músculos y las células de grasa están usando más cantidad.

Los anorexicos, niños que intencionalmente se mueren de hambre, son conocidos por tener un metabolismo extremadamente eficiente de la glucosa (tienden a la hipoglucemia) y también por tener una alta proporción de adiponectina a concentraciones de leptina [21]. Esta estrategia maximiza la disponibilidad de ácidos grasos para el corazón y el cerebro. Es curioso que la anorexia es mucho más común en las niñas, y el TDAH es mucho más común en los niños.

Los investigadores de la Escuela de Medicina de Harvard sospecharon que podría haber una asociación entre la anorexia y el TDAH. Para probar esta hipótesis, compararon a las niñas con TDAH con un grupo de control para ver si las personas con TDAH estaban predispuestas a la anorexia (TDAH y anorexia). Los resultados mostraron que las niñas con TDAH tenían 3.6 veces más probabilidades que el grupo de control de desarrollar un trastorno alimentario. He llegado a creer que la anorexia es una técnica para combatir el TDAH que las niñas pueden adoptar, mientras que los niños no tienen suficientes células grasas para llevar a cabo la tarea de convertir la glucosa en grasa. El Ritalin es bien conocido para reducir el apetito, y el uso a largo plazo puede conducir a una condición similar a la anorexia. Puede funcionar, en parte, porque logra este estado ultradelgado, conservando así las grasas al minimizar el consumo de grasa por parte de las células que pueden sobrevivir con la glucosa.

  1. TDAH y Deficiencias de Ácidos Grasos

La incidencia de síntomas asociados con deficiencias en ácidos grasos, como el cabello y la piel seca, la sed excesiva y la micción frecuente, se ha observado que es mayor en niños con TDAH en comparación con la población general [33]. Muchos investigadores han propuesto que los niños con TDAH son deficientes en ácidos grasos esenciales, y los suplementos de grasas omega-3 a menudo se recetan como parte de su programa de tratamiento [29].

Un estudio que involucró a 96 niños de escuelas en Indiana, 53 de los cuales habían sido diagnosticados con TDAH, observó las concentraciones de ácidos grasos que se encuentran en el plasma sanguíneo [4]. Se determinó que los niños con TDAH como grupo tenían cantidades significativamente más bajas de ácidos grasos esenciales (grasas omega-3 y omega-6) en su sangre que los controles. Además, en el grupo con TDAH, los 21 sujetos que también manifestaron muchos síntomas de deficiencia de ácidos grasos esenciales tenían niveles séricos más bajos que los otros 32 sujetos con TDAH.

  1. TDAH y Desórdenes de Sueño

Un estudio reciente ha demostrado que los adolescentes diagnosticados con TDAH son significativamente más propensos a padecer trastornos del sueño como insomnio, terrores nocturnos, pesadillas y ronquidos, en comparación con los controles. Sospecho que estos problemas durante el sueño provienen de grasas insuficientes. El cerebro no puede integrar adecuadamente los conocimientos y experiencias recién adquiridos del día anterior en las reservas de memoria a largo plazo, debido al suministro insuficiente de grasas para construir las vainas de mielina que rodean las fibras nerviosas recién construidas y los refuerzos. Estas deficiencias en recursos críticos para los objetivos de dormir pueden ser la fuente de inquietud extrema, vigilia y terrores nocturnos.

  1. Los efectos Beneficiosos de la Hiperactividad

Una de las características más conocidas de los niños con TDAH es que son inquietos. Cada vez que se esfuerzan por concentrarse, están en constante movimiento, no pueden quedarse quietos, y se ha formulado la hipótesis de que esa cinestética en realidad los ayuda a pensar. Una forma en que los movimientos aleatorios podrían ser efectivos es mediante la activación de la liberación de dopamina. La dopamina juega un papel crítico en el movimiento del cuerpo: las personas con la enfermedad de Parkinson no pueden iniciar el movimiento y parecen estar paralizadas a menos que sean tratadas con el precursor de dopamina, L-dopa. Mi hipótesis es que, a través de movimientos aleatorios de sus extremidades, los niños con TDAH son capaces de estimular la liberación de dopamina, y así aumentar su biodisponibilidad para los otros papeles importantes que participan en la atención y el aprendizaje.

Otro beneficio de los movimientos aleatorios es que implican el metabolismo anaeróbico de la glucosa, que consume las reservas de glucosa en los músculos y libera ácido láctico en el torrente sanguíneo. Si bien el ácido láctico se ha considerado generalmente como un producto de desecho, recientemente se ha descubierto, bastante notable, que el corazón puede metabolizar el ácido láctico directamente como una fuente alternativa de combustible [6]. Esto tiene el efecto de ahorrar ácidos grasos que el corazón de otra forma consumiría. Además, y lo más sorprendente, el cerebro también puede utilizar lactato como fuente de combustible [27]. El consumo de glucosa en el cerebro disminuye sustancialmente después del ejercicio anaeróbico prolongado, ya que también puede explotar el ácido láctico que se acumula en la sangre como un subproducto del metabolismo anaeróbico de la glucosa.

En tercer lugar, al agotamiento de la glucosa en los músculos le sigue el reabastecimiento de los almacenes privados de los músculos, que consumirán insulina en el proceso. Esto logra el importante objetivo de reducir los niveles de insulina para que las células de grasa y el hígado puedan liberar más grasas en la sangre.

Finalmente, y quizás lo más importante, el ejercicio estimula la liberación de adrenalina del sistema nervioso simpático, y la adrenalina es la hormona más importante para permitir la liberación de grasa de las células de grasa, incluso en presencia de un exceso de insulina [24].

Por lo tanto, todas estas contribuciones, la producción de ácido láctico que puede ser utilizado por el corazón como combustible, el agotamiento de la insulina y la activación de la adrenalina, que promoverán activamente la liberación de grasas, contribuirán al objetivo de aumentar la suministro de grasa disponible para el cerebro.

  1. Cómo funciona Ritalin

En los Estados Unidos, un fármaco popular para tratar el TDAH es el Ritalin. Se estima que hasta el 10% de los niños en los EE. UU. Ahora toman Ritalin u otro estimulante [3], y los EE. UU. Consumen el 90% del Ritalin que se fabrica en todo el mundo. Dado que los niños con TDAH sufren un número reducido de receptores de dopamina en el cerebro [36], se cree que el Ritalin es eficaz porque evita la reabsorción de dopamina y permite que permanezca en los espacios intercelulares durante un tiempo considerablemente más prolongado.

Ritalin tiene un efecto calmante sobre los niños con TDAH. Esto es comprensible ya que Ritalin aumenta la biodisponibilidad de la dopamina y suprime la capacidad de la insulina para bloquear la liberación de grasa de los sitios de almacenamiento; es decir, logra los mismos dos objetivos que los movimientos aleatorios intentan lograr. Sin embargo, los niños que toman Ritalin se quejan de que se produce un estallido inicial de energía con un corazón acelerado, seguido de un período de agotamiento físico ([3], página 112). El estallido de la energía está asociado con la adrenalina, y el agotamiento es probablemente una consecuencia del agotamiento de los suministros de grasas y glucosa, una vez que el Ritalin se ha desgastado.

La dopamina es un precursor de la adrenalina, la hormona de "luchar o huir". Si se permite que la dopamina permanezca más tiempo en un estado biodisponible a través de la acción de Ritalin, los niveles de adrenalina subirán. La adrenalina es una hormona muy poderosa con diversos efectos sobre el cuerpo, principalmente dirigida a aumentar el suministro de combustible a la sangre en el corto plazo, es decir, para operar en modo de crisis.

Un efecto crucial que tiene la adrenalina es desactivar el efecto supresor de la insulina sobre las células adiposas [24]. Esto les permite liberar sus grasas incluso cuando los niveles de insulina son altos. Ritalin permite así que el cerebro esté simultáneamente bien provisto de glucosa como combustible, grasa para la construcción de la fibra nerviosa y dopamina para controlar la ejecución del enfoque y las tareas de consolidación de la memoria relacionadas con el aprendizaje de nuevos conocimientos.

A través de su efecto de aumentar los niveles de adrenalina, Ritalin también suprime el apetito. En la reacción de "lucha o huida", el sistema digestivo se apaga para conservar energía, ya que el proceso de digestión consume energía. Casi todos los niños con TDAH con Ritalin pierden peso, y muchos se vuelven peligrosamente flacos con el tiempo. Un efecto positivo del apetito reducido es que probablemente conduzca a un aumento en el sesgo hacia el consumo de glucosa y la conservación de la grasa, como argumenté en la sección sobre la anorexia. Sin embargo, a largo plazo, las reservas de grasa agotada eventualmente agravan aún más el problema original de suministro insuficiente de grasa.

  1. Los peligros del uso de Ritalin

Parece ser muy fácil convencer a la mayoría de los estadounidenses de que comprar una píldora de diseño es la respuesta a casi todos los problemas. Sin embargo, hay una gran ironía en el hecho de que a muchos niños en Estados Unidos se les dice, por un lado, que "digan 'no' a las drogas" y luego, por otro lado, que tomen un medicamento que es de muchas maneras. Equivalente a las anfetaminas como la velocidad y la cocaína. Cada vez más, los amigos de niños con TDAH obtienen la droga y luego la inhalan o la tiran como cocaína para alcanzar un nivel alto intenso (Abuso de Ritalina). Y los niños son a menudo ingenuos sobre los peligros de Ritalin, pensando que, si los médicos lo prescriben para niños pequeños, debe ser inofensivo.

El Dr. Peter Breggin se ha convertido en un firme defensor de la idea de que el uso generalizado de Ritalin en Estados Unidos está causando mucho más daño que bien. Su libro, Refiriéndose a Ritalin, [3] presenta un argumento convincente de que, a pesar de las garantías de los médicos de que es una droga segura, Ritalin es un primo muy cercano de las anfetaminas y presenta todas las mismas propiedades peligrosas que conducen a la adicción y el abuso . Cita un estudio de 1998 [18] que demostró que el uso de un estimulante infantil como Ritalin "está significativamente y ampliamente implicado en la aceptación del tabaquismo regular, en el tabaquismo diario en la edad adulta, en la dependencia de la cocaína y en el consumo de cocaína durante toda la vida estimulantes”.

También señala que Ritalin está clasificado con anfetaminas en términos de sus efectos clínicos. Ritalin está etiquetado como "Anexo II" tanto por la DEA como por la Junta Internacional de Fiscalización de Estupefacientes. El Anexo II para un medicamento con receta indica el mayor potencial posible de abuso. Un estudio que comparó Ritalin con cocaína afirmó que "El metilfenidato [Ritalin], como la cocaína, aumenta la dopamina sináptica al inhibir la recaptación de dopamina, tiene efectos reforzantes equivalentes a los de la cocaína, y su administración intravenosa produce una 'alta' similar a la de la cocaína" [37].

Además de su potencial de abuso, y su potencial para conducir al abuso de otras drogas más adelante en la vida, el uso de Ritalin a largo plazo, según lo prescrito, conduce a varios otros problemas de salud adversos. El cierre del sistema digestivo suprime el apetito, con la consiguiente pérdida de peso y retraso en el crecimiento. Al simular una reacción de "lucha o huida", aumenta la presión arterial y la frecuencia cardíaca [1], y puede causar otros daños desconocidos al corazón. En marzo de 2000, un niño de 14 años, Matthew Smith, se cayó de su patineta y murió repentinamente. Una autopsia posterior mostró daño cardíaco severo, que el médico forense sospechó se debió al hecho de que había estado tomando Ritalin desde que tenía seis años. Esto ha provocado una discusión considerable entre los padres de niños con TDAH con respecto a la seguridad del uso de Ritalin a largo plazo (Discusión de Matthew Smith Ritalin). Ahora se insta a los padres a que evalúen a sus hijos en busca de posibles afecciones cardíacas si consideran Ritalin como una opción de tratamiento.

Lo que es más inquietante, al sobrecargar el sistema de dopamina, el uso de Ritalin a largo plazo puede conducir a la enfermedad de Parkinson mucho más tarde en la vida. Se ha demostrado que otros medicamentos que afectan el sistema de dopamina pueden causar la enfermedad de Parkinson. A través de los estudios de población, el uso de anfetaminas muchos años antes se correlacionó con la enfermedad de Parkinson mucho más tarde en la vida [10]. Adderall, otro medicamento popular para tratar el TDAH, es una anfetamina, y Ritalin es un primo cercano. En 1983, un lote defectuoso de la droga de la calle, la heroína sintética, también conocida como "China White", salió a las calles de San Francisco, y varios adictos que fueron desafortunados víctimas de este error adquirieron la enfermedad de Parkinson grave e irreversible después de una sola dosis, debido a la neurotoxina MPTP inadvertidamente presente en la droga. Si bien no se esperaría que ocurriera un efecto instantáneo tan dramático con Ritalin, es imposible predecir lo que sucederá a largo plazo. Espero estar equivocado, pero creo que es probable que veamos un aumento sustancial en la incidencia de la enfermedad de Parkinson más adelante en la vida entre los usuarios actuales de Ritalin y Adderall.

  1. Mis recomendaciones para tratar el TDAH

En esta sección, presentaré mis propias ideas sobre cómo los niños con TDAH pueden, con el tiempo, mejorar su función cerebral y reducir su dependencia de Ritalin. Antes que nada, quiero recordarles que no soy un M.D. Mi doctorado del MIT es en ingeniería eléctrica. Sin embargo, mi tesis doctoral se refería a un modelo auditivo para el procesamiento del habla humana, y por lo tanto requería una lectura extensa de los mecanismos neuronales en el cerebro. Mi licenciatura del MIT es en biología, con una especialización en alimentación y nutrición. Me beneficio mucho de haberme expuesto a las ideas sobre nutrición antes de que la locura por la dieta baja en grasas tuviera un firme control sobre la población de nuestra nación.

El primer paso hacia la curación es descartar la idea de que las grasas no son saludables. Recomiendo leer cualquiera de los siguientes libros, que han cubierto el tema extensamente, Good Calories Bad Calories del reportero del New York Times, Gary Taubes [35], Fat and Cholesterol are Good For You, por Uffe Ravnskov, MD sueco, Ph .RE. [28], y Trick and Treat: Cómo 'Healthy Eating' nos está enfermando, por el investigador y escritor británico, Barry Groves [11].

Hemos sido guiados por la comunidad médica estadounidense para creer que una dieta alta en grasas conduce a enfermedades del corazón, y que el mayor consumo de frutas y verduras en la dieta es una opción saludable para el corazón. Sin embargo, un estudio reciente (2009) basado en la población a largo plazo en Suecia ha concluido que las frutas y verduras no proporcionan ningún beneficio para la salud del corazón a menos que se consuman constantemente con grasas [14]. Los investigadores realizaron extensas entrevistas con varios miles de hombres en las zonas rurales de Suecia sobre sus prácticas alimentarias, y también controlaron cuidadosamente el estado de su corazón durante un período de 12 años. Sorprendentemente, no encontraron ninguna asociación entre la enfermedad coronaria y el consumo de pescado o pan integral, y ninguna asociación con el consumo de frutas y verduras, para aquellos que también eligieron lácteos bajos en grasa o consumieron poca lechería. El único beneficio claro que pudieron encontrar fue una combinación de muchas frutas y verduras y un alto consumo de productos lácteos con alto contenido de grasa. Presumieron que la lechería con alto contenido de grasa era necesaria para promover la absorción de las vitaminas y minerales contenidos en las frutas y verduras. Sin embargo, si comen mucha grasa y muchas frutas y verduras, probablemente también estén comiendo carbohidratos vacíos. Un corolario de este resultado es que una persona que evita la grasa es probablemente deficiente en vitaminas y minerales, incluso si consume muchas frutas y verduras.

Una vez que la madre ya no le teme a las grasas, puede comenzar a cambiar la dieta de su hijo, con el objetivo de corregir en exceso el déficit de ácidos grasos a través de una dieta alta en grasas y muy baja en carbohidratos. Un aumento en el consumo de carne, pescado y huevos debe equilibrarse con una disminución en el consumo de azúcar y almidón. Los alimentos que contienen grasas trans deben evitarse cuidadosamente. Es probable que las mejoras no sean dramáticas, ya que llevará mucho tiempo que el niño repare todas las fibras nerviosas mal aisladas que sufren un suministro insuficiente de grasa. No puedo predecir qué tan rápido o cuán completamente puede recuperarse un niño que ha sufrido una deficiencia de grasa en la dieta a lo largo de su vida, una vez que la corrección dietética está en su lugar.

Por supuesto, la mejor acción sería evitar el problema en primer lugar, y esto comienza con la madre embarazada. Es especialmente importante para ella consumir una gran cantidad de grasas omega-3 y omega-6 mientras lleva al bebé, y continuar haciéndolo una vez que nazca el bebé, para garantizarle a su hijo un suministro de leche de alta calidad. Un análisis reciente de los datos del Nurses 'Health Study, un ambicioso estudio a largo plazo que involucró a más de 18,000 enfermeras, mostró que la grasa en el consumo de productos lácteos se asoció con una alta fertilidad. Las mujeres que dijeron que comían un bajo contenido de grasa aumentaron su riesgo de infertilidad en un 85%, mientras que las mujeres que consumieron constantemente productos lácteos con alto contenido de grasa disminuyeron su riesgo en un 27% [7]. La fertilidad es un indicador del grado en que el cuerpo percibe que está preparado para mantener al feto. La leche materna tiene un contenido de grasa extremadamente alto, significativamente más alto que el de la leche de vaca. Entonces, parece lógico que, una vez que la leche de la madre se sustituya por alimentos de mesa, estos alimentos continúen siendo altos en contenido graso.

Considero que Ritalin es una droga muy inquietante, particularmente porque es una droga sintética y porque ha estado en el mercado durante un tiempo relativamente corto. No tenemos idea de qué pasará con los niños que actualmente toman Ritalin dentro de 40 o 50 años. Ya han surgido alarmas sobre posibles adicciones y abusos, pérdida de apetito y posterior desnutrición y retraso en el crecimiento, y efectos adversos para el corazón.

Otros estimulantes que ocurren en la naturaleza han sido utilizados por los humanos durante cientos de años, y probablemente serían más seguros que Ritalin si logran los mismos objetivos. Estoy pensando en cafeína, chocolate e incluso nicotina. Es posible que la nicotina no sea mejor que Ritalin, con sus problemas conocidos con respecto al potencial de adicción y el mayor riesgo de enfermedad cardíaca y cáncer de pulmón. Pero un parche de nicotina, que evita el problema de la exposición al alquitrán en los pulmones que conduce al cáncer de pulmón, es al menos una alternativa que debe considerarse en lugar de Ritalin.

El café es una opción particularmente atractiva: ha sido muy bien estudiado y parece tener muy pocos o ningún efecto secundario adverso. Se ha demostrado que mejora la memoria, y funciona en parte porque, además de aumentar los niveles de adrenalina, actúa directamente para desactivar la supresión de la liberación de grasa por la insulina [23], que considero que es uno de los objetivos más importantes de un TDAH droga. El chocolate es un estimulante que los niños encontrarán especialmente atractivo, y la leche con chocolate (hecha con leche entera) sería una excelente manera de introducirlo.

  1. Conclusión

El TDAH es un síndrome manifestado principalmente por hiperactividad y falta de atención. Afecta hasta al 10% de los niños en los EE. UU., Y quizás al 3% de las niñas. Los niños generalmente son diagnosticados durante los primeros años en la escuela, aunque a menudo se cree que han padecido la afección desde el nacimiento. Cada vez más, el tratamiento implica una prescripción de Ritalin, un medicamento que ha demostrado ser eficaz para calmarlos y mejorar la capacidad de atención, lo que a menudo conduce a mejores calificaciones en la escuela. El síndrome ni siquiera figuraba en la primera edición del DSM (Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales) publicado en 1968, pero apareció en la segunda edición, publicada en 1980. Durante el período intermedio, el mensaje de que las grasas alimentarias son perjudiciales para la salud primero hizo su aparición [17].

Estoy de acuerdo con Peter Breggin cuando afirma en su libro Hablar de nuevo con Ritalin que el uso de Ritalin a largo plazo probablemente dará lugar a muchas consecuencias nefastas en el futuro. Sin embargo, también afirma que el TDAH es una enfermedad falsa, inventada exclusivamente para llenar los bolsillos de los ejecutivos de la industria farmacéutica. Intento imaginar cómo sería ser padre de un niño con TDAH, leyendo que el TDAH es causado únicamente por influencias sociales, que la falta de atención y la hiperactividad se deben a una vida familiar disfuncional y / o a un ambiente escolar poco estimulante. Me recuerda el momento en que se atribuyó el autismo a la mala crianza de los hijos. Una madre que ha hecho todo lo posible para crear un entorno propicio para la crianza, pero que no ha visto ninguna mejora en los síntomas de su hijo, se siente muy asediada, frustrada y desanimada.

Creo que el TDAH es un síndrome real con un fuerte componente genético. Sin embargo, he argumentado que el aspecto genético se manifiesta como una mayor susceptibilidad a la disfunción cerebral como consecuencia de la insuficiencia de grasas en la dieta. Esto incluye la dieta tanto del niño como de la madre mientras llevaba al niño a término, y mientras amamantaba al niño. Creo que los síntomas mejorarán lentamente con el tiempo si la dieta del niño simplemente se ajusta para incluir más carnes, huevos, pescado y productos lácteos altos en grasa, al tiempo que se minimiza el consumo de carbohidratos vacíos.

Desafortunadamente, dudo que los síntomas desaparezcan por completo, especialmente si el niño ya es un adolescente en el momento en que se implementa el cambio. No sé cuánto del daño en las conexiones neuronales en el cerebro y el sistema nervioso se puede reparar mucho después de que hayan pasado las etapas críticas del desarrollo. Sin embargo, se ha demostrado que los cerebros de los niños son notablemente resistentes después de una lesión cerebral, por lo que podemos esperar que la mejoría significativa se produzca con el tiempo. Por supuesto, "una onza de prevención vale una libra de cura". Cualquiera que esté pensando en formar una familia sería inteligente para cambiar su dieta antes del próximo embarazo: dejar de preocuparse por la creencia errónea de que las grasas animales no son saludables y cambiar a productos lácteos con alto contenido de grasa, carnes, pescado y huevos en lugar de bebidas cargadas de azúcar y alimentos con almidón.

Me resulta imposible culpar a la madre por el problema, ella solo está ejecutando mensajes subliminales y manifiestos que afirman que la grasa de la dieta no es saludable y dará lugar a la obesidad y las enfermedades del corazón. Ella está haciendo todo lo posible para darle a su hijo una dieta saludable de acuerdo con los fuertes consejos del gobierno de los EE. UU. Y del establecimiento médico estadounidense. Por lo tanto, espero que el TDAH persista sin cesar en los EE. UU. Hasta que las figuras autoritarias finalmente reconozcan y reconozcan su error, y cambien su tono con respecto a la grasa en la dieta. Es muy perturbador pensar cuántos años les tomará aceptar el enorme error que han cometido al abogar por una dieta baja en grasas y la enorme angustia que ha causado.

Agradecimientos

Muchas gracias a Jody Caraher, Victor Zue y Michael McCandless, quienes leyeron cuidadosamente los primeros borradores de este documento y ofrecieron sugerencias muy útiles. Ha mejorado mucho debido a sus esfuerzos colectivos

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